Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Озеро Мичиган

Озеро Мичиган входит в число пяти великих озёр Северной Америки. Примечательным является то, что оно одно из всех своих собратьев полностью располагается на территории США. По площади водного зеркала оно занимает 3 место после озёр Верхнее и Гурон. По объёму пресной воды занимает 2 место, опережая Гурон. Некоторые специалисты рассматривают Мичиган и Гурон как единое озеро, соединённое проливом Макино. Благодаря ему, уровень воды в водоёмах одинаковый. Если взять эту точку зрения за истину, то водный гибрид выходит на 1 место по площади среди всех пресных озёр планеты.

Вид на озеро Мичиган
Озеро Мичиган

Рассматриваемый водоём находится на высоте 177 метров над уровнем моря. Его площадь равна 58 тыс. кв. км. Максимальная глубина составляет 281 метр. Средняя глубина соответствует 85 метрам. Длина водоёма 494 км. Ширина достигает 190 км. Длина береговой линии равна 2636 км. Объём пресной воды достигает 4918 куб. км. К озеру примыкают 4 штата. Это Висконсин, Иллинойс, Индиана и Мичиган. Вдоль береговой линии живёт 12 млн. человек. Крупнейшими городами на побережье являются Чикаго и Милуоки.

В Чикаго (штат Иллинойс) живёт 2,7 млн. человек. С прилегающими пригородами образуется огромный мегаполис с населением 9,8 млн. человек. Это 3 место в стране после Нью-Йорка и Лос-Анджелеса. Милуоки находится севернее и принадлежит штату Висконсин. Его население достигает 595 тыс. человек. С пригородами оно равняется 1 млн. 750 тыс. человек. В летний период население увеличивается, так как на берега водоёма приезжает много отдыхающих практически со всей Америки.

Чем славится озеро Мичиган, так это пляжами. Этот регион называют "третьим берегом США" после атлантического и тихоокеанского побережья. Песок на берегу мягкий и слегка поскрипывает под ногами. Связано это с высоким содержанием в нём кварца. Вода в прибрежной зоне тёплая даже в конце лета. Возле берегов наблюдаются песчаные дюны. Особенно много их в штате Индиана и Мичиган.

Схематическая карта с изображением озера Мичиган
Озеро Мичиган на карте

На северном побережье озера встречаются камни из окаменелых кораллов. Иногда попадаются целые колонии таких камней. Их поверхность украшена своеобразными оригинальными рисунками, что резко отличает эти природные образования от обычной гальки.

В целом, береговая линия западного и северной части восточного побережья скалистая. А южная и восточная песчаная и покрыта дюнами. Объясняется это преобладанием западных ветров. Они также способствуют образованию толстого слоя льда в зимний период на восточном побережье.

Через озеро ходят паромы. Крупнейшим считается паром "Бадгер". Он курсирует между штатами Мичиган и Висконсин. Это последнее оставшееся угольное судно, которое работает на Великих озёрах. С 2004 года на водоёме работает паром "Озёрный экспресс". Его рейсы также осуществляются поперёк озера, связывая Милуоки с Музкегоном. Паромы перевозят пассажиров, автомобили и самый разнообразный груз.

С Атлантическим океаном водоём связан через систему проливов, озёр и каналов. Но крупные океанские суда, естественно, не швартуются в чикагском порту. Зато много прогулочных теплоходов. Они легко преодолевают систему каналов и шлюзов между Великими озёрами. Судоходство нарушается зимой. Озеро покрывается льдом на три месяца. В течение года уровень воды меняется примерно на 20 см. Самый высокий уровень бывает в октябре-ноябре. А наиболее низкий ежегодно регистрируется в феврале.

Набережная в Чикаго
На озере Мичиган в Чикаго

На озере самым крупным считается остров Бивер. Находится он в северной части водоёма и входит в состав архипелага Бивер. Располагается остров в 50 км от восточного побережья. Добраться до него можно на лодке или по воздуху. Длина 21 км и ширина от 5 до 10 км. Остальные острова архипелага значительно меньше.

Южнее находится остров Северный Маниту в 19 км от восточного побережья. Длина его составляет 12 км, а ширина 6 км. Юго-западнее лежит остров Южный Маниту в 26 км от побережья. Он практически квадратный. Длина и ширина у него равны 5 км. Оба эти острова необитаемые.

Открыл озеро Мичиган французский исследователь Жан Николе (1598-1642). На водоёме и близлежащих землях он находился в период с 1634 по 1638 годы. Прилегающие территории населяли индейские племена с I тысячелетия до н. э. Их основным занятием были охота и рыбалка. С появлением европейцев водоём стал важной транспортной артерией. По берегам возникли речные порты и торговые общины. На сегодняшний день это большой промышленный район, неразрывно связанный с экономикой всей страны.

Юрий Сыромятников