Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Комета Галлея

"Хвостатые звёзды", так в древности называли кометы. В переводе с греческого слово "комета" означает "волосатая". И действительно, эти космические тела имеют длинный шлейф или "хвост". Причём он всегда повёрнут от Солнца, независимо от траектории движения. Виноват в этом солнечный ветер, который отклоняет шлейф в сторону от светила.

Комета Галлея принадлежит как раз к компании "волосатых" космических тел. Является она короткопериодической, то есть регулярно возвращается к Солнцу менее чем через 200 лет. А точнее, её можно лицезреть в ночном небе через каждые 76 лет. Но данная цифра не является абсолютной. За счёт воздействия планет траектория движения может меняться, а погрешность из-за этого составляет 5 лет. Срок довольно приличный, особенно если ждать космическую красавицу с нетерпением.

Изображение кометы Галлея

Последний раз её видели в небе Земли в 1986 году. До этого она радовала землян своей красотой в 1910 году. Следующий визит намечается на 2062 год. Но капризная путешественница может появиться и на год раньше или запоздать лет на пять. Чем же так знаменито это космическое тело, состоящее из замёрзшего газа и вкраплённых в него твёрдых частиц?

Здесь в первую очередь надо отметить, что ледяная визитёрша известна людям уже более 2 тыс. лет. Первое её наблюдение датируется 240 годом до н. э. Совсем не исключено, что кто-то видел это светящееся тело и раньше, просто данных об этом не сохранилось. После же указанной даты её наблюдали в небе 30 раз. Таким образом, судьба космической странницы неразрывно связана с человеческой цивилизацией.

Далее следует сказать, что это первая из всех комет, у которой была рассчитана эллиптическая орбита и определена периодичность возвращения к матушке Земле. Обязано человечество этим английскому астроному Эдмунду Галлею (1656-1742). Именно он составил самый первый каталог орбит комет, периодически появляющихся в ночном небе. При этом им было замечено, что у 3-х комет пути движения полностью совпадают. Видели этих путешественниц в 1531, 1607 и 1682 годах. Англичанину пришла в голову мысль, что это одна и та же комета. Вокруг Солнца она обращается с периодом, равным 75-76 годам.

На основании этого Эдмунд Галлей предположил, что яркий объект появится в ночном небе в 1758 году. Сам учёный до этой даты не дожил, хотя и прожил 85 лет. Зато стремительную путешественницу увидел 25 декабря 1758 года немецкий астроном Иоганн Палич. А к марту 1759 года эту комету уже видели десятки астрономов. Таким образом, прогнозы Галлея в точности подтвердились, а систематически возвращающуюся гостью назвали его именем в том же 1759 году.

Что же представляет собой комета Галлея? Возраст её лежит в диапазоне от 20 до 200 тыс. лет. Вернее, это даже не возраст, а движение по существующей орбите. Раньше она могла быть другой из-за воздействия гравитационных сил планет и Солнца.

Ядро космической путешественницы по форме напоминает картофелину и имеет небольшие размеры. Они составляют 15×8 км. Плотность равна 600 кг/м3, а масса доходит до 2,2×1014 кг. Состоит ядро из метана, азота, воды, углерода и других скованных космическим холодом газов. В лёд вкраплены твёрдые частицы. В основном это силикаты, из которых на 95% состоят горные породы.

Приближаясь к светилу, этот огромный "космический снежок" нагревается. В результате этого начинается процесс испарения газов. Вокруг кометы образуется туманное облако, которое называется комой. В диаметре оно может достигать 100 тыс. км.

Чем ближе к Солнцу, тем кома становится длиннее. У неё появляется хвост, который растягивается на несколько млн. км. Происходит это из-за того, что солнечный ветер, выбивая из комы частицы газа, отбрасывает их далеко назад. Кроме газового хвоста существует ещё и пылевой. Он рассеивает солнечный свет, поэтому в небе выглядит как длинная дымчатая полоса.

Светящуюся путешественницу уже можно различить на расстоянии 11 а. е. от светила. Её прекрасно видно в небе, когда до Солнца остаётся 2 а. е. Она огибает пышущую жаром звезду и возвращается обратно. Мимо Земли комета Галлея пролетает со скоростью примерно 70 км/с. Постепенно, по мере удаления от звезды, свет её становится всё более тусклым, а затем сияющая красавица превращается в комок газа и пыли и исчезает из поля зрения. Следующее её появление приходится ждать 70 с лишним лет. Поэтому астрономы могут увидеть космическую странницу лишь один раз в жизни.

Она улетает далеко-далеко и исчезает в облаке Оорта. Это непроницаемая космическая бездна на краю Солнечной системы. Именно там и рождаются кометы, а затем начинают путешествовать между планет. Они устремляются к светилу, огибают его и несутся обратно. Наша героиня является одной из них. Но в отличии от других космических тел она землянам ближе и роднее. Ведь её знакомство с людьми продолжается уже более 2-х десятков столетий.

Александр Щербаков