Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Иммунная система

В наши дни известно, что не все клетки организма имеют одинаковый набор генов. Такой изменчивости подвержены те гены и клетки, которые отвечают за иммунитет. Иммунная система – это основа основ любого живого организма. Ведь она осуществляет борьбу против вирусов. Не было бы её, и люди не смогли бы жить так скученно, как сейчас. Вспомним средневековые хроники, которые повествуют о жутких эпидемиях, уничтожавших целые города и даже страны. Почему же сейчас такого не происходит?

Тут можно сослаться на санитарно-гигиенические меры. Но всё же главным являются не они, а вакцины или прививки. Прививка – это заблаговременное предупреждение организма о грозящей ему опасности. Она активизирует иммунную систему. В результате организм мобилизует свои силы, чтобы отразить атаку потенциального агрессора. Под агрессором мы понимаем бактерии и вирусы.

Массовые прививки привели к тому, что возбудители чумы, оспы, холеры не могут найти благоприятную для себя среду. Это один из тех случаев, когда исчезновение с лица Земли некоторых её обитателей никак не беспокоит самых ярых поборников охраны окружающей среды.

Рисунок, изображающий работу иммунной системы

Как же иммунитет борется с разнообразными возбудителями болезни? Орудием борьбы выступают лимфоциты (белые кровяные шарики) и особые белковые молекулы – иммуноглобулины. Последние также называют антителами.

Лимфоциты образуют две линии обороны. В первой линии находятся Т-лимфоциты. Они распознают врага, которым являются бактерии, вирусы или какие-то химические соединения. Таких противников организма называют антигенами. У Т-лимфоцитов на оболочке имеются специальные белки-рецепторы. Вот они и определяют наличие антигена. После этого в бой вступают В-лимфоциты. Они вырабатывают антитела к вторгшимся антигенам.

Т-лимфоциты и иммуноглобулины – очень похожие белки. Построены они по общей схеме, но у них имеются так называемые вариабельные участки, отличающиеся аминокислотной последовательностью. Лимфоциты – строго специализированные клетки. Каждый Т-лимфоцит имеет свой рецептор, который может узнать лишь строго определённый антиген. В-лимфоцит строго определённый иммуноглобулин, который связывается лишь с определённым антигеном. Сама же иммунная система способна вырабатывать невероятно большой набор рецепторов и иммуноглобулинов.

Рецептор Т-лимфоцита определяет белок оболочки вируса. Запускается длинная цепь событий и образуются так называемые Т-киллеры или клетки-убийцы. В их задачу входит уничтожать заражённые вирусом клетки. В то же время одна из В-клеток, которая способна воспроизвести антитело против узнанного рецептором антигена, начинает размножаться. Она вырабатывает иммуноглобулины. Те связываются с вирусными частицами и выводят их из организма.

Однако данный процесс занимает определённое время. Если же нападение внезапное, то прежде чем организм организует оборону, вирус успеет наделать очень много бед, вплоть до летального исхода. Другое дело, когда конкретный вирус в неинфекционной форме уже побывал в клетках организма. Если иммунная система хоть один раз включалась и вырабатывала антитела против него, то такая способность сохраняется на всю жизнь. Поэтому Т-киллеры нарабатываются мгновенно и уничтожают антиген. Теперь нам понятно, в чём заключается суть прививок, и почему холера с оспой приказали долго жить.

Но иммунитет человека противопоставляет себя не только вирусам и бактериям. Он также оказывает противодействие белкам другого человека. Отсюда возникают проблемы при пересадке различных органов (почек, сердца и т. д.). Однако в каждом из нас вырабатываются белки, унаследованные от мамы и папы. При этом никаких антител не образуется. Дело здесь в том, что у эмбриона и новорождённого собственные антитела отсутствуют. В наличие имеются лишь антитела матери.

Вскоре после рождения в организме начинает формироваться собственный иммунитет. Иными словами, образуются лимфоциты. А лимфоциты, в свою очередь, вырабатывают иммуноглобулин. Молекула иммуноглобулина состоит из 4-х полиаминокислотных цепей. Две из них лёгкие, а две тяжёлые. Обе лёгкие цепи абсолютно идентичны друг другу. То же самое наблюдается и у тяжёлых цепей. Но тяжёлые и лёгкие цепи синтезируются абсолютно независимо друг от друга. При этом происходит перетасовка генов и, как результат, получается несчётное разнообразие антител.

Вот такой хитроумный механизм придумала матушка-природа, чтобы снабдить каждого из нас лимфоцитами и вырабатываемыми ими антителами на любой мыслимый случай. Но остаётся неразрешимым вопрос: как организму удаётся не вырабатывать антитела к собственным белкам? По всей видимости, у иммунной системы есть какой-то способ отбраковки ненужных и опасных лимфоцитов.

В наше время одной из главных проблем является поиск связи между иммунитетом и раковыми заболеваниями. Ведь рак – удел позвоночных. И он каким-то образом взаимодействует с защитными силами организма. Эта загадочная связь изучается на всех уровнях, в том числе и на уровне ДНК. Многие специалисты считают, что отгадка находится как раз в главной молекуле, которая несёт ответственность за жизнь и развитие всего организма.